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天文学家解开了困扰半个世纪的麦哲伦星流之谜

  咱们地点的星河系,被一团称作“麦哲伦星流”的气体所包裹。然而它的神秘发源,已经经困扰天文学界有 50 年之久。有不雅点以为,星河系在初期蛮荒时代发生过一些杂乱的事务,好比可能吞没了另外一个名为“盖亚-恩克拉多斯”的星系。距今约莫 24 亿年的这场事务的一个证据,就存在于绕星河系中央盘的伟大球形空间区域(即“晕轮”)中。

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  紫外 / X 射线下不雅测麦哲伦星流(图自:Scott Lucchini / Colin Legg)

  天文学家在 1970 年初次发明了这条“丝带”的存在,并将之定名为麦哲伦星流。研究职员以为,它是从数十亿年前的两个矮星系(年夜麦哲以及小麦哲伦星云)中扯破而来。

  上述星系包罗了数十亿颗绕着星河系运转的恒星,并遭到了其伟大引力的束厄局促,每一隔十亿年就完成一次完备的“摆动”。

  然而悉尼年夜学天体物理学家 Joss Bland-Hawthorn 以为,星流的重要构成部门为“冷热气体”,此中所含的恒星数目少少,使之显患上很不正常。

  几十年来,这个问题一直困扰着人们。太空千里镜科学研究所的天文学家 Andrew Fox,更是将之称作“半世纪难题”。

  先前的研究,已经经可以或许揭开星流的巨细以及外形,但难以评估其所含的质量(约莫十亿个太阳质量)。然而经由过程建模,咱们只能注释此中的十分之一。

  这条宇宙丝带毕竟缘起那边?又是怎样变患上云云重大的呢?为揭开答案,由 Bland-Hawthorn 以及 Fox 构成的国际团队,已经于本周三在《天然》杂志上宣布了他们的研究成果。

  借助尖端超算来模仿,研究团队以为他们可以回覆这个问题。由于此前的建模,未思量一个有助于注释缺掉质量的至关主要的因素。

  因为麦哲伦星云自己充足年夜、被热的“光晕”气体包抄(就像星河系),其被形象地称作“麦哲伦之冠”(Megellanic Corona)。

  左为不雅测数据,右为 5 亿年前至今的星流模仿(图自:Scott Lucchini)

  悉尼年夜学天体物理学家 Thorsten TepperGarcía 增补道,联合咱们对于星河系基本形成理论的理解以及猜测,那些质量跨越年夜麦哲伦星云的星系,险些均可在周围看到此类光晕。

  基于此,研究团队以为星流的形成可分为两个阶段。起首,在与星河系相会以前,麦哲伦星云就已经经与之共舞了好久,二者相互环抱。

  厥后的数十亿年时间里,年夜麦哲伦星云依附本身的引力,从其它较小的星系那里吸走了较冷的气体,使之变暖并孕育发生了热气晕。

  接着其被星河系的引力所俘获,一些气晕落入了星河系、被拉伸并涂抹在了星河系的外边沿。这些灼热的光环,还注释了麦哲伦星系形成的另外一个因素。

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